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At the Easter Vigil, Prelatic Church of Our Lady of Peace, Rome (March 27, 2016)

(Italian)

Carissime figlie e sorelle mie.

1. Esulti il coro degli angeli... Gioisca la terra inondata da così grande splendore... Gioisca la madre Chiesa, splendente della gloria del suo Signore... (Preconio pasquale).

Inizia così l'annunzio pasquale, dopo che è stato acceso il cero, simbolo di Cristo. Vogliamo manifestare il nostro giubilo in questa notte santa per il trionfo di Nostro Signore sulla morte. Le letture, sia dell'Antico che del Nuovo Testamento, ci hanno mostrato come i vaticini dei profeti si sono avverati in Cristo, morto per i nostri peccati e gloriosamente risorto per la nostra salvezza.

La Veglia Pasquale racchiude un ricchissimo contenuto. Sul Calvario, il Verbo incarnato è morto sulla Croce ed è stato sepolto. Sembra il ritratto di una sconfitta, ma proprio da quell'apparente insuccesso nasce la vittoria definitiva. Come scrive san Josemaría, proprio ora, dopo aver consumato il sacrificio redentore, «Egli è più che mai vicino al momento della Risurrezione, della manifestazione della gloria che ha conquistato con la sua obbedienza» (È Gesù che passa, n. 95).

È questa la vittoria che oggi celebriamo, pieni di gioia. Ascoltiamo l'annuncio dell'angelo alle pie donne: «Perché cercate tra i morti colui che è vivo? Non è qui, è risorto» (Lc 24, 5-6). E commenta nostro Padre: «È risorto! Gesù è risorto: non è più nel sepolcro. La Vita ha sconfitto la morte. È apparso alla sua Santissima Madre. È apparso a Maria di Magdala, pazza d'amore. E a Pietro e agli altri apostoli» (Santo Rosario, primo mistero glorioso).

Proclamiamo con le parole e con le opere, con tutto il nostro essere, questa verità che ha cambiato il corso della storia. Come Maria di Magdala e le altre pie donne, avete il compito di portare questa buona novella a molte persone: a tutte quelle che incontrerete, per qualsiasi motivo, lungo il cammino della vostra vita. Tutti noi abbiamo l'obbligo di essere apostoli; non abbiate il minimo dubbio: tantissime anime ci stanno aspettando.

(English) 

2. Let us now consider another lesson from the Easter Vigil: our participation in Christ's Death and Resurrection. Through the sacraments, we enter into the depth of the saving mystery through which we have been redeemed. In Baptism, Jesus Christ has made us share in his Death and Resurrection, as Saint Paul taught: “Do you not know that all of us who have been baptized into Christ Jesus were baptized into his death? We were buried therefore with him by baptism. . . . so that as Christ was raised from the dead by the glory of the Father, we too might walk in newness of life” (Rom6:3-5).

In a few moments you will renew your baptismal promises. In the name of the Church, I will ask you if you renounce Satan and all his seductions, and if you believe in the Holy Trinity: Father, Son and Holy Spirit. And you will answer: yes, I renounce sin, which makes us slaves of the devil! I believe in God the Father who created me, in God the Son who redeemed me, in God the Holy Spirit who sanctifies me! I encourage you to renew these promises with a strong voice, and to ask our Lord that you may remain faithful to these Christian commitments in your everyday actions, and that your life may be entirely Eucharistic.

Let us listen anew to Saint Josemaría, who tells us: «God awaits you. So, wherever you are, you must commit yourself to imitating him and uniting yourself to him, cheerfully, lovingly, keenly, though circumstances might require you—even permanently—to go against the grain. God awaits you— and needs you to be faithful» (The Forge, no. 51).

(Spanish)

3. Llegamos así al tercer punto de nuestra meditación pascual. No basta que Jesucristo haya resucitado y nos haya incorporado a su triunfo mediante el Bautismo y la Confirmación. Es necesario que nos esforcemos por testimoniar con nuestra conducta el profundo cambio que se ha operado en nosotros.

Contamos con la oración, el sacramento de la Penitencia—por el que recuperamos y fortalecemos la vida sobrenatural, si la hemos perdido o debilitado por el pecado—, y con la Eucaristía, que, al alimentarnos con el Cuerpo y la Sangre de Jesucristo, realmente presente bajo las especies sacramentales, nos une íntimamente a él y nos concede el vigor necesario para triunfar sobre Satanás y todas sus insidias, in hoc pulcherrimo caritatis bello!, en esta hermosa pelea de amor y de paz en la que andamos metidos.

Una consecuencia necesaria del cambio que Jesús desea obrar en nosotros, como fruto de la Pascua, se concreta en renovar el afán apostólico. Es preciso comunicar a otras personas el bien recibido, como hicieron María Magdalena y sus compañeras: «Al regresar del sepulcro, anunciaron todo esto a los once y a todos los demás» (Lc24, 9).

Ninguna persona que pase a vuestro lado debería irse sin haber recibido, al menos, una oración vuestra, una palabra de ánimo, un consejo que le acerque al Señor. «El bien siempre tiende a comunicarse. Toda experiencia auténtica de verdad y de belleza busca por sí misma su expansión» (Evangelii gaudium, n. 9), escribe el Papa Francisco. En el terreno sobrenatural, esa comunicación de la fe se llama apostolado, interés sincero por cada alma.

Nuestra misión de cristianos es colaborar con Cristo en la salvación de la humanidad. «Quiere el Señor a los suyos en todas las encrucijadas de la tierra», a cada uno según su vocación concreta en la Iglesia. A la gran mayoría, «los quiere en medio del mundo, en las ocupaciones terrenas. Por lo tanto, deben estos cristianos llevar a Cristo a todos los ámbitos donde se desarrollan las tareas humanas: a la fábrica, al laboratorio, al trabajo de la tierra, al taller del artesano, a las calles de las grandes ciudades y a los senderos de montaña» (San Josemaría, Es Cristo que pasa, n. 105).

¿No te entusiasma el pensamiento de que Jesús cuenta contigo, para llevar los frutos de la Redención a personas de todos los ambientes? Pidamos a la Virgen, Reina de los Apóstoles y Madre de los cristianos, que mantengamos siempre en nosotros el fuego que Cristo trajo a la tierra, y que encendamos con ese fuego las almas de quienes nos rodean. Así sea.

Romana, No. 62, January-June 2016, pag. 90-92.